EGG-energy

En Tanzanie la lumière fut

L’énergie en Afrique sub-saharienne est un sujet passionnant qui a attiré l’attention d’un petit groupe d’ingénieurs, docteurs et économistes du MIT et de Harvard. Quel genre d’entreprise pourrait se rendre utile en Tanzanie, pays où seule une minorité de personnes vivant en milieu rural a accès à l’électricité ?

EGG-energy naît en Tanzanie en juin 2009. L’étude de faisabilité a été menée d’août à octobre 2009 et un site pilote a ouvert en novembre de la même année.

EGG-energy est une entreprise à but lucratif avec une mission sociale, qui croit au potentiel d’une entreprise privée qui donnerait le champ libre à ses clients, et respectant son engagement : fournir de l’énergie propre et bon marché dans les pays en voie de développement. En Tanzanie, les fonds publics ne sont pas destinés à l’extension du réseau électrique dans les villages ; les habitants devraient assumer un coût de production (de plusieurs milliers de dollars) pour étendre le réseau, ce qui à ce jour, le rend prohibitif ; il existe désormais une solution. La jeune équipe a construit un business model et imaginé un système de tarification qui permet le partage des bénéfices entre l’utilisateur final (35 % d’économie annuelle sur ses dépenses énergétiques), les entrepreneurs locaux (un bénéfice annuel moyen de 24 % en six ans) et EGG-energy (taux de rendement interne de 27 % sur six ans).

EGG-energy a travaillé pendant un an sur son business plan pour lever des fonds. Une fois le projet lancé, le groupe a compris qu’ il ne pouvait pas compter sur le bouche-à-oreille pour communiquer son message et faire la publicité de son service. Après trois mois, ils ont remarqué que le recrutement des clients peinait et ont donc décidé de former une force de vente locale pour se rendre dans les communautés avec des kits, afin d’expliquer la valeur de leur service et les économies qu’il pouvait représenter.

EGG-energy

Nous avons rencontré Jamie Yang, PDG de EGG-energy :

« De nombreuses personnes vivaient à proximité d’une source d’énergie, pourtant, elles n’y avaient pas accès, et il y avait peu d’espoir que cela arrive un jour. Nous nous sommes aperçus que le dernier tronçon de distribution de l’énergie avait été rompu mais que cela semblait facilement réparable. Ou, du moins, qu’il était possible de trouver une solution temporaire pour aider ces populations avec une solution économique. »

L’idée est simple : puiser l’énergie à sa source (reliée au réseau ou à une usine de production d’électricité) et la confiner dans des petites batteries transportables et rechargeables. EGG-energy se sert de batteries « 12 V 12 Ah à décharge profonde en plomb-acide scellées ».

Elles suffisent pour alimenter un foyer standard pendant cinq nuits. Ceci inclut l’éclairage, la radio et la charge des téléphones sans fil. Ces batteries sont la propriété de EGG-energy et sont louées aux clients moyennant des frais d’inscription. Ensuite ils peuvent échanger leur batterie vide contre une batterie chargée à n’importe quel moment, dans une station d’alimentation. En fin de vie, les batteries sont récupérées pour être recyclées.

EGG-energy

Cette batterie est l’élément clé du « réseau électrique portatif » d’EGG-energy. Elles sont petites et légères, faciles à transporter, et résistantes pour éviter qu’elles ne se cassent ou qu’elles fuient pendant le transport. La technologie est identique à celle utilisée dans l’aéronautique : solide, légère, transportable.

Le service proposé par EGG-energy est directement disponible à domicile. Dès qu’un client souscrit, un technicien vient installer le matériel pour que les batteries soient opérationnelles et simples d’utilisation. Et il veille à ce que l’installation soit sécurisée.

L’objectif était de remplacer toutes les autres sources d’énergie temporaires, comme le kérosène et les piles AA. La lumière d’une lampe à pétrole, plus faible que celle d’une ampoule à incandescence (– 5 %), est une source importante de pollution de l’air ambiant et un risque de problèmes respiratoires, en particulier chez les femmes. Les batteries sont plus performantes en intensité d’éclairage et plus respectueuses de l’environnement.

Jamie Wang nous a expliqué que « grâce à la lumière, les enfants peuvent étudier la nuit. Cela a permis aux gens de se rassembler après le coucher du soleil, de créer du lien social, de se voir à la lumière dans les foyers, et de se sentir plus en sécurité. C’est une révolution dans leurs vies.

« EGG-energy investit dans l’économie locale ; embauchant ses employés sur place et assurant leur formation. Toute l’équipe est originaire de Tanzanie, sauf trois expatriés. EGG-energy les écoute, essaie de les comprendre, de savoir d’où ils viennent, comment ils participent au fonctionnement de l’entreprise, qui fait quoi et comment les clients utilisent son service. »

Jamie poursuit sur son engagement local :

« Nous voulons des personnes motivées et investies dans leur travail, qui valent la peine qu’on les forme. Nous proposons un modèle entrepreneurial : dans les stations d’alimentation le gérant se sent maître des lieux, a le sentiment qu’il possède quelque chose et il gère comme si c’était sa propre affaire. »

La formation des techniciens commence par la familiarisation aux systèmes simples de batteries et à leurs techniques.

La question des infrastructures est essentielle pour le développement de EGG-energy. La chaîne d’approvisionnement doit être fiable et nous devons intégrer l’importance du rôle que jouent les entrepreneurs locaux et les commerciaux.

Ils travaillent en partenariat avec les dukas (supérettes tanzaniennes) et les services de livraison et de récupération des batteries. Faire du neuf avec ce qui existe déjà, utiliser les ressources sur place, soutenir les activités locales : ce sont les clés du succès de EGG-energy.

« Nous cherchons à améliorer la vie des gens  ; si nous n’y parvenons pas, nous ne respectons pas la mission de l’entreprise.

Le plan pour demain est que « tous soient reliés à un réseau moderne d’électricité. Notre ambition est de construire un réseau de distribution d’électricité intelligent ».

Et en Tanzanie la lumière fut, grâce à EGG-energy, améliorant la vie des populations, fournissant une source d’énergie durable, abordable et accessible.

We’ve identified five hallmarks of beautiful business and explored stories from an array of companies from all over the world. Today, we continue to talk to businesses with an alternative approach, which you can read more about here.