Opower

L’énergie a le sourire

Opower, fondé en 2007 par Dan Yates et Alex Laskey, propose un logiciel qui offre bien plus que de l’information concernant leur consommation d’énergie. Fourni par des entreprises du service public, Opower permet aux familles de réaliser ce qu’elles consomment et par conséquent les motive à réduire leurs dépenses d’energie.

Construit sur des principes de la science comportementale, le logiciel Opower met en lumière le comportement parfois inconscient des utilisateurs. Les informations reçues sont personnalisées, pertinentes et stimulantes. Les bilans énergétiques d’Opower peuvent être comparés à ceux du voisinage. Les utilisateurs trouvent des conseils visant à réduire la consommation d’énergie grâce à un site internet ou à des messages envoyés par courriels ou SMS. Un thermostat connecté au wifi permet d’obtenir des informations détaillées sur sa consommation.

Opower

En 2011, Dan and Alex figuraient dans le classement de Forbes « 40 under 40 ». En 2010, le président Barack Obama s’était rendu dans les bureaux d’Opower, pour les féliciter, faire l’éloge de leur croissance rapide et de la création d’emplois « écologiques ». L’objectif de l’entreprise est clair : « allumer la lumière là où il fait nuit noire pour attirer l’attention de millions de personnes au sujet de leur consommation d’énergie ».

Le modèle économique est intéressant dans la mesure où à la fois les entreprises publiques et les ménages sont considérés comme des « clients ». Les entreprises du service public payent pour ce service et les consommateurs changent leur comportement grâce aux produits d’Opower.

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Nous avons rencontré Jeremy Faro, le Directeur général d’Opower, au siège, à Washington DC :

« Nous ne sommes pas le genre d’entreprise à attendre patiemment 10 à 15 ans les innovations en matière d’économie d’énergie. Nous avons lancé Opower car nous sommes conscients que notre environnement planétaire se dégrade à cause de notre appétit en énergie et de son gaspillage. Notre plate-forme permet des économies d’énergie à large échelle. Partout où nous sommes, les gens qui y ont accès réduisent leur consommation de 2 à 3 %, simplement grâce à ce que nous faisons : croyez-moi, c’est gratifiant pour tous, et cela motive nos clients.

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« En étant informés, motivés, et en “prenant le contrôle”, les gens utilisent l’énergie différemment et l’économisent instantanément… Toute notre entreprise repose sur la transparence puisque nous nous servons de vos données (obtenues par le biais de votre fournisseur) et nous vous apprenons comment les lire pour mieux les comprendre et les utiliser à bon escient. Nous transformons l’information existante pour la rendre accessible et nous sommes passés maîtres dans l’art de la transparence. Telle est la nature de notre entreprise : nous misons beaucoup sur la conception de l’information. Nous communiquons aussi beaucoup avec des concepteurs et des spécialistes de l’expérience client. Ces professionnels conçoivent et testent ce que nous faisons avec tous nos clients, n’importe où, afin d’obtenir les informations et les conseils les plus pertinents, indépendamment de l’âge, du revenu, ou de la facilité d’accès à la technologie. Chacun peut utiliser l’énergie plus efficacement, la compétitivité est encouragée, vous pouvez choisir votre fournisseur d’énergie et décider ainsi à qui vous souhaitez régler votre facture. Nous constatons que grâce à l’ouverture du marché de l’énergie, les citoyens sont plus ouverts et favorables à des entreprises qui leur fournissent ce genre d’informations sur leur consommation . Enfin, si ces ménages bien informés font des économies d’énergie, ils en font aussi sur leur facture puisqu’ils consomment mieux et plus intelligemment. Opower est votre partenaire, nous existons pour améliorer votre existence. »

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Aujourd’hui, Opower a développé des partenariats avec plus de soixante-quinze fournisseurs dans six pays. Quinze millions de personnes sont concernées par ce partenariat énergétique, dont beaucoup ne disposent même pas d’un compteur intelligent. « Nous nous démarquons de nos concurrents en étant engagés, transparents et honnêtes. Personne ne nous ressemble, nous sommes uniques. Notre marque est accrocheuse et plaît à nos fournisseurs, mais pas seulement. Elle intéresse le secteur de l’énergie dans son ensemble, ainsi que la presse et les investisseurs car nous personnifions les qualités que les gens souhaitent partager. Contrairement aux secteurs des banques et des télécommunications, les services publics américains et britanniques n’ont encore jamais connu de révolution des services personnalisés et élaborés sur mesure.

« Nos produits sont bien plus attrayants que ce que les consommateurs ont l’habitude d’avoir, et ils n’ont jamais eu de relations étroites ou privilégiées avec leurs fournisseurs auparavant. Notre application pour téléphone portable ainsi que notre thermostat wifi sont nos dernières grandes innovations en date. Grâce à votre téléphone, où que vous soyez, vous maîtrisez la dépense énergétique de votre foyer, comprenez comment cela fonctionne et vous pouvez même la comparer avec celle du voisin. Vous vous abonnez pour recevoir des rappels ou des alertes, programmer le chauffage de votre maison à votre convenance, uniquement à l’aide de votre smartphone. En votre absence, vous pouvez gérer la situation de manière efficace pour votre plus grand confort. Bien entendu, il existe d’autres logiciels de ce type qui permettent un contrôle à distance, mais ils sont dépourvus du composant d’analyse comportementale que nous avons mis au point, et qui fait toute la différence. »

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Autre facteur de la réussite d’Opower : la culture interne de l’entreprise. « Chaque jour qui passe, nous travaillons avec des personnes brillantes, talentueuses et dynamiques. La concentration de notre personnel motivé et compétent est à son maximum et par conséquent, la satisfaction de nos employés est très élevée. Nous leur donnons des responsabilités et les encourageons à rechercher ce qui fonctionne le mieux, sans pour autant les diriger. Notre environnement de travail est flexible, et nombreux sont ceux qui travaillent depuis chez eux. Notre boulot ne nécessite pas d’être tous enchaînés à un clavier, et il faut croire que c’est aussi pour cela que nos employés sont plus libres.

« Pour une petite entreprise qui progresse très vite comme la nôtre, ce n’est pas toujours facile de consolider une culture et perpétuer les traditions. Nous ne sommes pas de celles qui organisent un repas annuel traditionnel ; nous trouvons le moyen de nous réunir mais autrement. Nous recrutons essentiellement par le biais de personnes qui travaillent déjà chez Opower, tout en maintenant un très haut niveau de qualité. »

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Comme l’a exprimé Barack Obama au cours de sa visite : « Nous avons besoin que la réussite de sociétés spécialisées dans l’énergie propre comme Opower ait un effet domino. Nous devons investir dans les emplois du futur ainsi que dans les secteurs en devenir parce qu’un pays qui domine le marché des énergies propres et de l’efficacité énergétique sera, j’en suis persuadé, la première puissance économique de demain... Je souhaite que d’autres entreprises comme Opower prospèrent dans toute l’Amérique. Il en va du bien-être des consommateurs. Il en va de la santé de notre économie. Il en va de la protection de notre environnement. »

Le soutien présidentiel pour une future expansion à l’international résonne comme une recommandation qui, somme toute, se justifie.

For a small company growing fast in multiple locations, it can be difficult to solidify a culture and communicate company traditions; we’re not the sort of company that has a standard annual picnic, but we find other ways to come together. We hire primarily through referrals from people already working at Opower, and yet maintain a very high level of quality, which speaks volumes about the enthusiasm there is for the company.”

As President Obama said during his visit: “...We need to replicate the success of clean energy companies like Opower.
We need to invest in the jobs of the future and in the industries of the future, because the country that leads in clean energy and energy efficiency today, I’m absolutely convinced, is going to lead the global economy tomorrow ... I want companies like Opower to be expanding and thriving all across America. It’s good for consumers. It’s good for our economy. It’s good for our environment.”

Quite an endorsement, and with plans for further expansion around the world, it’s well founded.

We’ve identified five hallmarks of beautiful business and explored stories from an array of companies from all over the world. Today, we continue to talk to businesses with an alternative approach, which you can read more about here.